Китайское растение справится с раком и болезнями печени.

Британские исследователи из Центра Джона Иннеса (John Innes Centre) выяснили, что шлемник байкальский (Scutellaria baicalensis), широко используемый в китайской медицине для лечения болезней легких, печени и в качестве жаропонижающего, также обладает противоопухолевыми свойствами.

В его корнях присутствуют флавоны, оказывающие не только противовирусный и антиоксидантный эффект, но и способные уничтожать опухолевые клетки, не повреждая здоровые. Авторы во главе с Кэти Мартин (Cathie Martin) выяснили, что среди флавонов шлемника содержатся вогонин и байкалин, строение которых отличается от строения других подобных соединений – у них отсутствует типичная для флавонов гидроксильная группа.

Исследователи изучили механизм синтеза этих флавонов. Оказалось, что для их образования используется хризин, лишенный гидроксильной группы. Показано, что это соединение также обладает противоопухолевыми свойствами.

Ученые считают, что полученные ими данные о флавонах будут использоваться для создания новых эффективных противоопухолевых средств.